論「聰明」:那些學生家長不願面對的真相

你知道什麼是「聰明」嗎?這個問題其實相當簡單,不過正是因為太簡單了,反而很多人搞不懂。

魚群我平時有在從事教學工作,而我最常聽到學生家長這樣說:「我的孩子不是笨,只是他的理解速度比較慢而已。」或者是:「我的孩子不是笨,只是他的記憶力比較差,所以需要多花一點時間去背而已。

這些話語的背後,傳達著一個共同的信號,叫做——只要孩子肯再多花一點「時間」去理解和記憶,問題就可以解決了!

這句話本身,當然沒有問題——理解和記憶,確實是需要時間。

但問題是,你的孩子到底需要多少時間才夠?

在這世上,每個人的記憶力都有限、每個人的精力都有限、每個人的心力都有限,每個人每天的運氣、體力、時間、資源……沒錯,通通都有限。

而我們要怎麼判斷一個人聰不聰明?其實看的就是他「是否能在短時間之內,消化(包含理解和記憶)大量資訊」。

面對著相同的資訊,一個人所需要消化的時間都不同,而什麼叫做「聰明」?聰明,就是人在面對同樣的資訊量時,他所需要消化的時間,比一般人還短。

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同樣的知識,老師說一次,有的學生可以馬上懂,有的學生不行。在那些不行的學生裡面,有的人需要聽兩次、聽三次,甚至聽到第四次才會記住。

這時,人與人之間,就會拉開差距。這種差距,是「吸收知識的能力」的差距。

同樣的知識,讀完以後,有的學生可以記好幾個月,有的學生可以記好幾周,有的學生可以記好幾天,有的學生隔天就忘掉。

這時,人與人之間,也會拉開差距。這種差距,是「保存知識的能力」的差距。

這兩種能力的差距,其實從某種角度來說,就是人與人之間的「聰明程度」的證明。用這種判斷方式去貼標籤,雖然不完美,但非常有效率。而不得不說,社會在運作的時候,很多時候追求的本來就不是什麼公平與正義,而是圖個效率而已。否則人口這麼多,資源又這麼有限,不用這種方式把人快速進行區隔,要怎麼進行資源再分配?

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你知道嗎?其實所謂的「聰明」,和「時間」是脫不了關係的。因為如果說這世上,每個人能運用的時間都是無限的,那其實根本不存在「聰明」這個概念,畢竟人與人之間的差距本來就不大,在時間都可以無限揮霍的前提下,若想精通一門語言、一種樂器、一項才藝,直接各砸個一百年下去學,誰不會成為頂尖專家?

因此「聰明」這個詞,要在大家的時間都是「有限」的這個前提下才會有意義。面對著大量的知識與訊息,誰能在越短的時間內消化完畢,或是記住越大量的東西,往往就是我們判斷那個人是否足夠聰明的有效指標。

這不見得符合公平正義,但絕對最有效率,而且出錯的機率也比較低。

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還記得我一開始說,我最常聽到孩子的家長說什麼嗎?

我的孩子不是笨,只是他的理解速度比較慢而已。

我的孩子不是笨,只是他的記憶力比較差,所以需要多花一點時間去背而已。

從情感上來看,我可以理解家長為什麼要這樣說,因為我始終相信,天底下沒有任何一個父母,會想去承認自己的小孩比較笨,他們寧可相信是老師教得不夠好,或者是小孩不夠認真,也不願去相信自己的小孩天生就是比較笨、比較不會學習。因為這種否定,對有些家長來說太殘酷了,所以他們都會選擇不要去看見真相,也不要去接受真相,他們會覺得只要讓小孩再換個更嚴格的環境、換個更嚴厲的老師,就可以解決問題……

然而,從事多年教學工作,我反而發現在這種情況下,對於好多孩子,尤其是那些本來就比較不聰明的孩子來說,這其實才是一種最大的折磨。

我看過好多小孩,活在家長的這種自我欺騙下,性格慢慢變得扭曲,有的始終無法享受學習的樂趣、有的偷偷開始作弊、有的只管表面成績高低、有的已經讀到自我放棄,卻還必須應付父母自己有在認真學習……

唉,不得不說,雖然已經看慣,但每多看一次,還是會再一次為這些辛苦又可憐的小孩感到心酸。

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